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Hpa An, un concentré de la vie birmane

Ce qu’il faut savoir

Notre premier arrêt à Myanmar commence au sud du pays dans la ville de Hpa An. Nous sommes mi-avril, le climat est humide et les températures très élevées (jusqu'à 42 °C). Cela n'empêche pas à plus de 40 000 personnes de vivre paisiblement dans cette ville qu’on pourrait résumer comme un concentré de Myanmar. La région est de plus en plus attrayante pour les touristes souhaitant sortir des sentiers battus. Des montagnes et caves sont à visiter dans les environs, quand vous ne flânez pas dans le centre de Hpa An.

Notre aventure

Première étape de notre séjour à Myanmar et sûrement la plus authentique ! Nous arrivons dans cette ville un peu poussiéreuse où plusieurs choses nous marquent :

  • Quasiment toutes les femmes ainsi que quelques hommes ont le visage marqué par la crème de thanaka. Cette pâte cosmétique jaune d’origine végétale est issue de plusieurs arbres poussant au Myanmar. Le succès de cette crème dans le pays s’explique par une sensation rafraîchissante, cela aide à lutter contre l'acné, rend la peau douce, protège de la brûlure du soleil et ça sent bon ! Son usage remonterait à plus de 2000 ans !
  • On dirait que les hommes ont les dents toutes pourries et la bouche en sang ! C'est surprenant et un peu ragoûtant et pourtant c’est le résultat apparent du mastiquage de bétel. Ce chewing-gum artisanal est un mélange de tabac, de noix d'arec et de chaux dont plus de la moitié des hommes raffolent dans le pays. L’effet stimulant et les vertus antidouleur du bétel expliquent l’addiction de certains. Sauf qu’en plus de ne pas être très glamour, tu augmentes considérablement le risque de cancer de la bouche…
  • Les voitures roulent à droite alors que les volants sont à gauche. Auparavant colonisé par le Royaume-Uni, le peuple de Myanmar était habitué à rouler à gauche (enfin le peu qui pouvaient se permettre de s’acheter une voiture). À partir de 1970, le dictateur Ne Win désire affirmer son indépendance et met en place un changement de sens de circulation. Cependant, on importait toujours les mêmes voitures... Cela fait donc 48 ans que les conducteurs tendent le cou pour doubler! Enfin cela vient de cesser, car en 2017 le gouvernement a décidé d’interdire l’importation de voiture avec conduite à droite. On est soulagé pour eux !

Étonnant tout ça !

Le plus frappant reste peut-être la bonté des gens… Le fait que le pays ne soit pas encore très touristique, surtout dans certaines parties du pays, est un atout indéniable pour nous, les étrangers !

Tu n’es pas regardé comme quelqu’un qui vient polluer ton espace vital ou ne pas respecter tes coutumes. On te regarde avec intrigue, curiosité. Le sourire n’est pas immédiat chez certains (et encore...), mais un simple bonjour en birman débloquera les zygomatiques des plus récalcitrants !

Difficile de ne pas passer une bonne journée quand tu reçois tous ces sourires, toute cette bonté, tu ne connais pas ces personnes et pourtant tu sais que tu peux compter sur eux au moindre pépin, c’est incroyable, non ?

Si tu viens au pays entre le 12-13 et 16 avril, tu auras la chance de vivre le Thingyan Festival, autrement dit la fête de l’eau ou le nouvel an bouddhique. Dans tout le pays, on célèbre cette fête en arrosant tout le monde dans la rue avec des sceaux et pistolets à eau, ce qui fait la joie des enfants ! Un véritable événement qui rassemble les grands et les petits, les locaux et les quelques étrangers autour de cette eau, vue ici comme un instrument de purification. Autant te dire que lorsqu’il fait 40°C, tu te prends facilement au jeu, en prenant soin de protéger le matériel électronique bien-sûr !

Pour en savoir plus sur Hpa An (parce que c’est pour ça que tu viens ici normalement), voici nos recommandations :

Nos recommandations

 

Hébergement

Galaxy Motel semble être le meilleur rapport qualité-prix de la ville à l’heure actuelle ! Tenu par une famille adorable d’une servitude sans égale, tu trouveras tout le confort nécessaire pour y passer un bon séjour. Le wifi est moyen, mais cela semble être de partout ainsi. Le petit-déjeuner est varié, l’emplacement dans la ville est très bon, tout comme l’anglais de Kim, la gérante, on te le recommande.

Alimentaire

Khit Thit est un restaurant dans le centre de la ville où tout est local et très bien cuisiné ! Les plats sont en moyenne de 2 €, c'est une très bonne adresse de Hpa An.

Activités

Le reste des caves à moins d'intérêts d'après nous.

Transport

On te déconseille un tour organisé, le tuk-tuk est ultra lent en général (à cause des routes), tu vas faire 5 heures de transport dans ta journée. On te recommande de louer un scooter afin de te rendre aux points d’intérêt que tu souhaites, tu gagneras beaucoup de temps, tu t’amuseras plus sur les routes.

Pour venir de Myawwadi, tu trouveras des taxis pour moins de 10 € par personne et mettant 4 heures de route. Ça vaut le coup, car les bus mettront le double du temps et ne te déposeront pas à ton hébergement. Bien-sûr le prix du bus est 2 fois moins élevé.

Pour te rendre au lac Inle, il y a des bus de nuit au prix de 14 € par personne qui te déposeront à Shwenyaung. Tu devras prendre ensuite une moto-taxi pour 3 € afin d’arriver à Nyaung Shwe. Le bus est confortable, mais les retards sont récurrents, il faut être très patient...


Hpa An te permet d’avoir un bel aperçu de la vie birmane avec cette petite ville vivante, des gens heureux de te voir, puis de beaux attraits touristiques aux alentours ! Bref, c'est une étape à ne pas négliger durant ta visite de Myanmar, d’après nous.

Si tu as des questions, si tu veux nous faire part de ton expérience ou simplement nous passer le coucou, n'hésite pas à nous laisser un commentaire en dessous !

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