4000 îles : Don Det ou Don Khone ?

4000 îles : Don Det ou Don Khone ?

Ce qu’il faut savoir

Si Phan Don, autrement dit 4000 îles, est un archipel fluvial au sud du Laos. Le Mékong d’une largeur de 10 km est la raison de cet archipel surprenant. Ce ne sont pas 4000 îles en réalité qui sont présentes, mais quelques centaines. Seulement 3 d’entre elles possèdent des hébergements : Don Khong, Don Det et Don Khone. La première, la plus grande, est la moins attractive de part sa grande taille et peu d’attraits géographiques. Notre choix s’arrête donc sur les 2 autres îles.

Notre aventure

Après une journée de transport en provenance du Cambodge, je suis content d’arriver enfin à destination. À Nasadang, je prends le bateau direction Don Det, l’occasion de faire mes présentations avec le Mékong.

Ce fameux fleuve fait vivre des millions de personnes en Asie du sud-est et traverse 6 pays, rien que ça !

Je mets les pieds sur une île où les locaux vivent essentiellement du tourisme, on s’en rend compte rapidement ! Des auberges ou guesthouse tous les 10 mètres, séparés par bars, restaurants, supérettes ou agences de tourisme, le voyageur n’est pas laissé au dépourvu ici.

Mon timing est parfait, à peine installé, le soleil se couche par-dessus le Mékong, apaisant l’atmosphère et rafraîchissant une température bien élevée la journée (~ 35°C) durant la haute saison.

Il est d’ailleurs privilégié de faire tes activités la matinée pour profiter sans perdre 46 L d’eau à cause de la chaleur. Le lendemain, je loue donc un vélo en piteux état pour 1 €, mais fonctionnel, pour me rendre à Don Khone.

Cette île située au sud de l’archipel concentre les plus belles chutes d’eau. Elle est facilement accessible de part ses 5 km de long, mais également un vieu pont français faisant le lien entre Don Det et Don Khone.

Sur le chemin, je rencontre une américaine allant dans la même direction, pas de chance pour moi, mon vélo grince… Déjà que je dois tendre l’oreille et me concentrer en général pour bien tout saisir, avec ce bruit aigu, ça devient compliqué !

Cela ne dura que 5 minutes avant que nos chemins divergent et que je me rende aux chutes de Li Phi.

Faisant partie des plus belles cascades du sud du Laos, on est surpris par le nombre de rapides et un débit d’eau important, même en haute saison.

Le prix est de 3,5 € pour contempler ce fruit de la nature, ce qui est relativement cher pour le pays, il faut le savoir !

Je longe le Mékong jusqu’à une petite plage au sud, c’est un très bel endroit avec le fleuve se frayant un chemin parmi toutes ces formations rocheuses.

Le soleil monte rapidement, il commence à faire une chaleur latente. Avant de couler comme le Titanic, je remonte sur mon vélo et me dirige sur le côté Est de l’île où se trouve un pont suspendu et d’autres cascades. Arrivé sur place, je décide logiquement de sauter à l’eau, quel bonheur !
Les cascades sur place n’ont rien d’extraordinaire, j’ai largement préféré celles de Li Phi. Sur le chemin du retour, le pneu avant du vélo explose, génial ! Il me reste 4 km, en plein soleil, pas de voiture pour me dépanner, je vais devoir rentrer à pied. C’est le premier jour, le périple au Laos s’annonce plein de péripéties !

Ce fut l’une des seules activités que j’ai effectué durant mon séjour aux 4000 îles. Le transport (20 €) pour entrer au Laos m’a coûté assez cher, je dois déjà re-équilibrer la balance financière, car mon budget est de 19 € par jour dans le pays. Explorer le Mékong pour tenter d’apercevoir les dauphins Irrawaddy semblait intéressant, mais apparemment il n’en reste qu’une vingtaine et ceux-ci ne sautent pas à la surface, ils remontent quelques secondes furtivement, il est donc difficile de les apercevoir.

Ainsi le reste du séjour sera consacré à la détente, au repos bercé par le rythme lent du Mékong et imposé par cette chaleur étouffante la journée.

Je regrette cependant d’avoir été dans une auberge bien trop festive à mon goût allant à l’encontre de ce que m’inspire l’endroit.

Cependant, je suis très excité à l’idée de ma prochaine étape, un road-trip sur le plateau des Bolovens !

Nos recommandations

Hébergement

Les fêtards : Happy Bar Backpackers est sûrement l’une des auberges la plus festive de Don Det ! Ambiance assurée avec vue sur le Mékong et le coucher de soleil. Le wifi est correct tout comme les chambres. Le prix est très cher via booking : 9 € la nuit en chambre. je te conseille donc de voir directement avec eux sur place pour un prix de 4 € la nuit environ.

Alimentaire

Une adresse à retenir les amis sur Don Det : Keas restaurant ! Seulement 4 tables, donc ça se remplit vite, mais tu auras l’occasion de goûter à d’excellents plats au curry, pour 3 €, c’était succulent et ça change du riz fris poulet classique.

Activités

  • Les chutes de Li Phi
  • Feignasser
  • Faire la fête
  • Essayer d’apercevoir les dauphins d’eau douce qui se font de plus en plus rares, ceci via un tour en bateau
  • Le tubing ou le kayak

Transport

Pour aller à Siem Reap au Cambodge, la compagnie Asia Van Transfer t’épaulera à hauteur de 20 € pour passer la frontière et se rendre à ta destination, ceci en 8 h de trajet.

Pour se rendre à Pakse, il y a les bus locaux et bus privés. Les bus privés mettent 3 h et coûtent 6 € en moyenne (avec ticket du bateau compris pour se rendre à Nasadang), tandis que les bus locaux mettent un peu plus de temps et coûtent 4 € sans le trajet en bateau qui coûte 1.5 €.

Pour se déplacer sur Don Khone ou Don Det, la meilleure solution est le vélo. À seulement 1 € la journée, il te permettra de visiter à ton rythme les environs en longeant le Mékong. Attention cependant à ne pas prendre un vélo trop en mauvais état. Ils les louent sans cadenas ici, c’est normal. En même temps voler un vélo sur de si petites îles, ce n’est pas la meilleure des idées.


Don Det n’est pas une île pour faire la fête, seulement certaines auberges sont dans cet état d’esprit, mais la plupart des hébergements sont calmes. Don Det possède un choix plus varié de restaurants, hébergements et d’agences. Cette île est donc plus pratique pour les voyageurs.

En terme de beauté, les 2 se valent d’après moi. Cependant, Don Khone à l’avantage de bien plus te dépayser avec moins de touristes et d’infrastructures.

À toi de faire ton choix !

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4000 îles : Don Det ou Don Khone ?
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